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NANTES PUISSANCE 100 !
24 septembre 2020
24 septembre 2020

Pour son centième match européen, le HBC Nantes, pourtant diminué, a réussi un exploit majuscule en s'imposant à Kiel (27-35) jeudi soir. 

Nantes s'est fait, jeudi soir, le plus beau des cadeaux pour sa centième rencontre européenne. Gagner à Kiel, le champion d'Allemagne, qualifié pour le Final Four de la Ligue des champions version 2019-2020, n'était pas forcément dans les plans du club ligérien une semaine après son revers essuyé à domicile devant un autre géant du continent, Veszprem. Mais lors de cette deuxième journée, les Violets étaient en feu, à l'image d'un Valero Rivera incandescent (10 buts), et ont littéralement giflé leur hôte (27-35) pour s'offrir, sans doute, la victoire la plus marquante de leur histoire. Pourtant, à l'heure de fouler la Sparkassen-Arena, les Nantais, privés de cinq éléments et pas n'importe lesquels (Minne, Gurbindo, Nyokas, Balaguer, Cavalcanti), n'en menaient pas large. Mais dès les premières minutes la magie a opéré.

Kiel, où évolue désormais le Norvégien Sander Sagosen, n'a en fait tenu tête aux Nantais qu'une dizaine de minutes (6-6, 11ème). Puis les partenaires de Rock Feliho ont accéléré jusqu'à mener à la surprise générale de trois buts à la pause (12-15, MT). Avec des rotations réduites du fait de absences, le "H" courait le risque de décliner physiquement en seconde période. On l'a craint quand les Allemands sont revenus sur leurs basques, à -2, après quarante minutes (19-21). Mais les Nantais ont alors marqué cinq buts de suite, le dernier par la recrue espagnole Adrià Figueras,  et assommé définitivement les joueurs locaux (19-26, 48ème). Les dernières minutes n'étaient que du bonheur pour les Violets, lesquels pouvaient savourer devant 2 000 supporters médusés leur coup de maître sur le sol de l'un des grands favoris de l'épreuve.

Ce succès inattendu permet à Nantes d'équilibrer son bilan après avoir affronter deux des meilleures équipes de son groupe. Le troisième, Barcelone, sera justement le prochain adversaire des Violets jeudi prochain à la H Arena. La barre sera encore placée très haut, mais après ce que l'on a vu ce soir, rien ne semble impossible pour les hommes d'Alberto Entrerrios.  

J2 : Aalborg (DAN) - Zaporozhye (UKR) 38-29, Kiel (ALL) - Nantes (FRA) 27-35,  Veszprem (HON) - Zagreb (CRO) 37-25, - Barcelone (ESP) - Celje (SLO) 42-28

Groupe B - Classement :  1. Barcelone 4 pts (+19), 2. Veszprem 4 pts (+16), 3. Aalborg 4 pts (+11), 4. Nantes 2 pts (+4),  5. Kiel 2 pts (+2), 6. Zaporozhye 0 pt (-14), 7. Celje 0 pt (-16), 8. Zagreb 0 pt (-22),

Par Régis Aumont