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NANTES ÉTAIT TROP JUSTE
16 septembre 2020
16 septembre 2020

Pour leur premier match officiel depuis six mois, les Nantais se sont inclinés à domicile devant Veszprem (24-28), mercredi soir, en ouverture de la Ligue des champions.

Cent quatre-vingt-douze jours plus tard, Nantes a rejoué un match officiel de handball ce mercredi soir. Et c'est contre un très gros morceau que les Violets renouaient avec la compétition puisque Veszprem, vice-champion d'Europe, était de passage à la H Arena, contrainte évidemment à une jauge réduite en raison du contexte sanitaire, pour l'ouverture de la Ligue des champions. La marche s'est finalement révélée trop haute pour les Nantais, battus logiquement (24-28)  par la constellation d'étoiles de l'équipe hongroise venue sur les bords de l'Erdre sans le Français Kentin Mahé pas encore à 100% après son opération du genou subie en novembre dernier. Privés d'Olivier Nyokas et David Balaguer, les vice-champions de France ont bien résisté dans la première demi-heure malgré un jeu d'attaque bien contrecarré par la défense des Magyars (10-11, MT). Mais la seconde période a été plus délicate, les joueurs d'Alberto Entrerrios manquant logiquement de rythme face à un adversaire vainqueur du Final4 de la Ligue SEHA il y a dix jours.

Malgré les efforts du vétéran Kiril Lazarov (40 ans) et du nouveau venu Adria Figueras - le remplaçant de Nicolas Tournat -, tous les deux auteurs de cinq buts, le "H" n'a pas tenu la distance (17-21, 45ème). Les jeunes Thibaud Briet, surtout, et Théo Monar ont eu beau être jeté dans le grand bain, Veszprem s'est montré trop solide, à l'image de l'ancien gardien parisien Rodrigo Corrales qui a fait un festival dans sa cage (17 arrêts). Les Nantais auraient aimé un autre résultat pour leur retour dans la reine des coupes d'Europe, après un an de privation, mais il faudra encore attendre pour goûter à la victoire. Et jeudi prochain c'est à un autre ogre du vieux continent, Kiel, que les partenaires de Rock Feliho rendront visite. 

J1 : Celje (SLO ) - Aalborg (DAN) 29-31, Nantes (FRA) - Veszprem (HON) 24-28, Zagreb (CRO) - Kiel (ALL) jeu 18h45, Zaporozhye (UKR) - Barcelone (ESP) jeu 18h45

Groupe B - Classement :  1. Veszprem 2 pts (+4), 2. Aalborg 2 pts (+2), 3. Zagreb 0 pt (0), 4. Kiel 0 pt (0), 5. Zaporozhye 0 pt (0), 6. Barcelone 0 pt (0), 7. Celje 0 pt (-2), 8. Nantes 0 pt (-4)

Par Régis Aumont