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BEAUX PERDANTS

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BEAUX PERDANTS
17 février 2021
17 février 2021

Héroïques mercredi soir à Barcelone, les Nantais, auteurs d'une très grosse première demi-heure, n'ont pas été récompensés de leur performance de haut niveau (30-29).

Ils ont failli refaire le coup de Kiel. Vainqueurs fin septembre dans la salle de ceux qui allaient devenir champions d'Europe trois mois plus tard à Cologne, les Nantais sont passés tout près mercredi soir de surprendre Barcelone au Palau Blaugrana ! Sur le terrain des finalistes du dernier Final4 de la Ligue des champions, les hommes d'Alberto Entrerrios ont mené la vie dure aux Catalans jusqu'à la dernière minute avant de déposer les armes (30-29). Il faut dire que les Violets ont entamé la rencontre à deux mille à l'heure, dans les pas d'un Valero Rivera impérial tout au long de la soirée face à son ancien club (9/9). Nantes a compté jusque quatre buts d'avance en fin de première période, laissant entrevoir un miracle de l'autre côté des Pyrénées (12-16, 25ème).

Forcément, les Barcelonais, leaders incontestés du groupe avant cette douzième levée (20 points sur 20 possibles), ont réagi après la pause. Quand ils ont repris les commandes de la partie à vingt minutes du terme (22-21, 40ème), les chances du "H" semblaient presque réduites à néant tant la machine catalane est quasiment impossible à arrêter une fois lancée. Mais les Nantais se sont accrochés, Emil Nielsen a continué à détourner des ballons contre ceux qui devraient être ses futurs coéquipiers (15 arrêts), et tout restait à faire à l'entame des cinq dernières minutes (27-27, 55ème). Malheureusement pour eux, ils n'ont pas pu empêcher l'ailier slovène Blaz Janc de marquer coup sur coup pour leur infliger une défaite aussi encourageante que cruelle. A deux journées de la fin de la phase de poules, les Ligériens semblent promis à la sixième place qui pourrait être synonyme de huitième de finale face à...Paris.

Groupe B - J12 : Veszprem (HON) - Zaporozhye (UKR) 34-30, Barcelone (ESP) - Nantes (FRA) 30-29, Aalborg (DAN) - Zagreb (CRO) jeu 18h45, Kiel (ALL) - Celje (SLO) 02/03

Classement : 1. Barcelone 24 pts (+82), 2. Veszprem 17 pts (+44), 3. Zaporozhye 12 pts (-22, -1m), 4. Aalborg 10 pts (-13, -2m), 5. Kiel 9 pts (+14, -3m), 6. Nantes 8 pts (+8, -1m), 7. Celje 6 pts (-44, -1), 8. Zagreb 0 pt (-69, -2m)

Par Régis Aumont