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le 10 février, 2018

David Balaguer a marqué plus d'un tiers des buts de son équipe. (Panoramic)

Nantes fond sur le Vardar !

David Balaguer a marqué plus d’un tiers des buts de son équipe. (Panoramic)

Vainqueur à Kristianstad (26-31) samedi, Nantes n’est plus qu’à un point de la première place de son groupe de Ligue des champions.

Même privé de six éléments (Lazarov, Nyokas, Feliho, Faluvegi, Buric, Matulic), Nantes a ramené une victoire de son long déplacement en Suède qui marquait le retour aux affaires européennes. A Kristianstad, toujours en course pour se qualifier pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions, les joueurs de Thierry Anti ont construit leur succès avec patience. En légère avance à la pause (12-13, MT), les Nantais ont fait la différence en début de seconde période (16-21, 39ème) grâce à un David Balaguer volant sur son aile (11/14). En signant leur huitième victoire en coupe d’Europe cette saison, les partenaires de Cyril Dumoulin se sont assurés de terminer à l’une des quatrièmes places de leur groupe et donc de posséder l’avantage du terrain au match retour en huitièmes de finale.

Mieux, leur victoire combinée à la première défaite du Vardar à Barcelone (29-28) leur permet de viser la…première place à trois journées de la fin ! Des champions d’Europe que le H recevra dans deux semaines avec peut-être la possibilité de leur passer devant. Avant cela les Ligériens devront bien négocier leur déplacement à Zagreb le week-end prochain, là où plusieurs Nantais ont connu bonne fortune lors du dernier Euro.

11ème journée
Plock-Zagreb 27-24, Kristianstad-Nantes 26-31, Barcelone-Vardar 29-28, Rhein-Neckar-Szeged 35-37

Classement
1. Vardar Skopje (MAC) 18 pts (+46), 2. Nantes (FRA) 17 pts (+20), 3. FC Barcelone (ESP) 14 pts (+24), 4. Rhein-Neckar Löwen (ALL) 12 pts (+17), 5. Szeged (HON) 11 pts (+13), 6. Plock (POL) 6 pts (-22), 7. Kristianstad (SUE) 6 pts (-55), 8. Zagreb (CRO) 4 pts (-43)

Par Régis Aumont

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