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le 7 octobre, 2017

Nantes a fait trembler Barcelone

Les Nantais auront tenu un petit plus d’une demi-heure face aux champions d’Espagne. (Panoramic)

Nantes a mis en danger le géant catalan samedi soir avant de complètement perdre le fil et de s’incliner (31-25) lors de la 4ème journée de Lidl Starligue.

A +5 à la 35ème minute, on a bien cru que Nantes allait réaliser le plus grand exploit de son histoire sur le terrain de Barcelone, club le plus titré en coupe d’Europe. Mais après ce but du Hongrois Rudolf Faluvegi, plaçant le H à 13-18 au tableau d’affichage, dans un Palau Blaugrana médusé, les Nantais ont pris l’eau de toute part. Soudain, l’attaque nantaise a balbutié son handball, Cyril Dumoulin s’est éteint et les Catalans ont retrouvé des couleurs, à l’image d’un Dika Mem excellent en début et fin de partie (6 buts). Un 18-7 en faveur des locaux dans les 25 dernières minutes donnait au résultat final une ampleur presque inimaginable en début de seconde période quand les Barcelonais se demandaient quel vilain tour était venu leur jouer leurs meilleurs amis français.

Si quatre Tricolores (Sorhaindo, Mem, N’Guessan, Lenne) étaient présents sur la feuille de match dans les rangs blaugranas, pas moins de trois joueurs nantais (Gurbindo, Balaguer, Lazarov) ont joué à Barcelone, sans oublier l’adjoint de Thierry Anti, Alberto Entrerrios. Privés pour cet immense rendez-vous de Nicolas Claire, victime d’une béquille dans la semaine face à Montpellier, en plus d’Olivier Nyokas et Dominik Klein toujours indisponibles, les vice-champions de France ont sans doute accusé la débauche d’énergie déployée pour revenir d’une délicate entame (9-5, 13ème). Car le H, aussi, a eu son temps fort dans cette rencontre, lorsqu’il terminait le premier acte sur un 11-4 lui permettant de compter trois buts d’avance à la mi-temps (13-16, 30ème).

On connaît la suite. Après cinq bonnes minutes, les partenaires de Nicolas Tournat se sont écroulés, concédant sans avoir à rougir leur deuxième défaite en quatre journées après celle à Skopje, chez le tenant du titre du Vardar. Toujours cinquième de son groupe, Nantes va aborder deux matchs capitaux dans sa quête de qualification pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions, avec la réception de Kristianstad suivie d’un déplacement à Plock, les deux moins bonnes équipes jusque-là.

4ème journée
Szeged-Vardar 26-26, Kristianstad-Rhein-Neckar Löwen 22-35, Barcelone-Nantes 31-25, Zagreb-Plock 28-28

Classement
1. Vardar Skopje (MAC) 7 pts (+15), 2. FC Barcelone (ESP) 7 pts (+15), 3. Rhein-Neckar Löwen (ALL) 6 pts (+17), 4. Szeged (HON) 5 pts (+10), 5. Nantes (FRA) 3 pts (-6), 6. Zagreb (CRO) 2 pts (-12), 7. Plock (POL) 1 pt (-15), 8. Kristianstad (SUE) 1 pt (-24)

Par Régis Aumont

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